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好多白蚁在飞(白蚁是飞蚁)这些漫天乱飞的白蚁到底是什么来头?,这都可以,

作者:147小编时间:2022-12-2020 次浏览

信息摘要:

最近两天,上海的白蚁上了热搜,它们蜂拥而至,遇到灯光就会密集聚集起来,漫天乱飞的情形让不少密集恐惧症患者都大呼害怕。这些白蚁不仅会飞,个头还不小...

最近两天,上海的白蚁上了热搜,它们蜂拥而至,遇到灯光就会密集聚集起来,漫天乱飞的情形让不少密集恐惧症患者都大呼害怕这些白蚁不仅会飞,个头还不小,而且数量也很大,让人不禁疑惑:它们到底是什么来头?怎么每年这个时候总是这么多?我们到底应该怎么防住它们?。

白蚁虽然有个“蚁”,却不是蚂蚁白蚁虽然带个“蚁”字,却和蚂蚁没有半毛钱关系它们是蜚蠊目等翅下目(学名:Isoptera)昆虫的总称,而在蜚蠊目里还有一位我们熟悉的“老朋友”——蟑螂所以它们虽然叫“白蚁”,但却完全不是“白色的蚂蚁”。

此外在等翅下目中大约有3000多种不同品种的白蚁,其中在中国就有大约400种,所以“白蚁”也只是对这一类昆虫的一个泛称不过为了方便大家理解,下面我们都叫白蚁来指代这些昆虫此外,白蚁还是一种社会性动物,换句话说它们互相之间有非常明确的分工(这可能也是为什么会被叫做“蚁”的原因,蚂蚁的社会分工也是出了名的了)。

比如在一群白蚁里会有负责觅食、管理粮食储存、照顾后代的工蚁这个工作听起来任劳任怨,鞍前马后的,但是工蚁其实是白蚁里面对人类威胁最大的一类因为白蚁的食物有一部分来源于纤维素,而工蚁的职责就是从各种枯木、死亡植物中收集木质纤维,这就包括了。

人类的木质建材,这也是为什么白蚁被认为是一种对人类有害的“害虫”。但从自然界的角度来讲,白蚁分解死亡的植物,其实是起到一个促进生态系统循环的作用。

被白蚁侵蚀的木结构除此之外,还有负责守护群体的兵蚁,它们往往会特化出强大的大颚,并且会通过脑袋前面的小孔分泌出带有腐蚀作用的液体来攻击、抵御敌人为了与敌人“战斗”,不同的白蚁也特化出了与众不同的战斗“武器”:有的兵蚁有巨大的大颚来咬住敌人;有的则是进化出修长的大颚借助弹性,施加快速的攻击;有的则是将头部变成坚硬的“盾牌”,在巢穴受损时堵住缺口;还有的则会进化出像水枪一样的形态,通过喷射分泌物来攻击敌人。

图中E就是兵蚁,有的像左边一样在前端形成水枪的结构,有的则像右边的会有强大的颚来攻击敌人但是这些看起来都不太像是会飞的白蚁啊?那些会飞的白蚁是什么类型呢?答案是生殖蚁,或者更准确点,是即将成为蚁王和蚁后的繁殖蚁们。

为了寻找繁殖,它们开始了飞行(为避免密集恐惧,本节不含任何图片,请放心阅读)到了每年特定的时节,这些蚁巢里的生殖蚁会感知外界环境,当发现环境温暖湿润的时候(往往也是春夏之交的大雨过后),它们就会成群出动,振动它们这一类白蚁独有的翅膀,开始了远距离的迁徙。

在这个过程中,雄性和雌性会探寻合适的定居点,一旦落地就会开始交配,成为这个新巢穴的蚁王和蚁后这也就是我们在每年都会在夏天即将来临前的大雨过后,看到这么多满天乱飞的白蚁的原因了但我们再进一步想想,这背后的故事就非常骇人了:每年我们都能看到成千上万的白蚁倾巢而出,而它们全都是具有强大繁殖能力的“准蚁王”和“准蚁后”。

如果他们全都能顺利成对结合,这就意味会形成成千上万的蚁巢更可怕的是,这些蚁王蚁后的寿命往往非常长:普通的工蚁、兵蚁只能活几个月,但是蚁王蚁后一旦在巢穴定居,生殖系统就会逐渐膨大成为高效的“生殖机器”(想象一下,世界上最大的蚁后大约长10厘米),并且持续十几二十年不断地繁殖后代。

所以有人估计如果将全世界的白蚁分配给世界上每个人,平均下来每人能分到0.5吨左右除了可怕的数量,还有它们食用纤维素带来的灾难:据估计,每年白蚁在中国造成的各种木质结构损失就高达30亿人民币左右所以,当你再次看到白蚁的时候,不妨勇敢拍死它,你可能就消灭了一座未来可能出现的上万白蚁的蚁巢。

除此之外,安装纱窗,拉好窗帘减少光源,减少家中潮湿温暖的杂物堆积,都能有效减少生殖蚁的侵入 不同科学家看待白蚁的态度却截然不同如果你在学术搜索上查“白蚁(Termite)”,除了一部分与白蚁防治有关之外,大约2/3的文章却是完全不同的角度来看待这类“害虫”。

如果你采访一位生态学家,他会觉得从生态系统的稳定来看,白蚁可能有着重要的作用大多数白蚁其实并不会和人类社会产生联系,它们往往生活在物种丰富的区域,而这些地方的白蚁,一方面可以消化死去的植物分解纤维素,另一方面它们体内的微生物可以发挥。

“固氮作用”,可以说是生态系统碳循环和氮循环的中坚力量了。

白蚁可能发挥了类似腐生菌的固氮作用,从死亡的植物中将氮元素进行转换如果你采访一位研究衰老和进化的进化学家,他会觉得白蚁可能能解开衰老与长寿的密码我们讲到,蚁王蚁后往往可以存活10-20年,而它们巢穴里的兵蚁、工蚁往往只有几个月的寿命。

而现有的进化研究来看,大部分生物繁殖如果越多,寿命往往会越短,但是白蚁却仿佛是一个特例研究发现,白蚁蚁后的抗氧化能力、DNA修复能力比其他昆虫会更强,同时它们生长信号相关的生化反应会更弱,这背后的长寿机制,也是不少科学家们好奇的问题。

蚁后和工蚁抗氧化应激能力的对比但如果你采访的是能源学家,他会觉得白蚁体内的微生物会很有意思我们知道随着科技进步,能源的消耗成了未来的一大难题,而白蚁这种可以消化木质素的能力就引起了能源领域科学家的关注:。

白蚁体内微生物和白蚁的消化腺会将木质素降解,以形成甲烷、乙酸等小的有机分子,那如果能将这个过程控制好,也许在未来我们就可以尝试利用白蚁的肠道微生物来生产燃料了。

白蚁的肠道微生物可能会给我们带来意想不到的发现不过,目前来看,白蚁对于人类而言仍然是弊大于利的“害虫”但事物往往具有两面性,也许未来的一天,随着技术的改进与成熟,白蚁就从“害虫”变成“益虫”了呢?参考资料。

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Tasaki E, Takata M, Matsuura K. Why and how do termite kings and queens live so long?[J]. Philosophical Transactions of the Royal Society B, 2021, 376(1823): 20190740.

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